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La Majorité de Louis XIII

La Majorité de Louis XIII, par Rubens
La reine remet les affaires au roi, le 20 octobre 1614
H. : 3,94 m. ; L. : 2,95 m.

L’ordre chronologique n’a pas été respecté ici, car L’Échange des princesses (INV. 1782) aurait dû succéder au présent tableau, mais le cycle semble avoir subi des remaniements en cours d’exécution, (cf. le tableau précédent). Ingénieuse allégorie politique reposant sur la tradition iconographique de la nef de l’État (ou de la France : l’assimilation de l’un à l’autre est significative pour l’époque) : la France domine le tableau de sa haute stature et se dresse comme un mat, globe du pouvoir en main : son bateau, mû par de puissantes rameuses (les vertus imparties au roi : Force, Religion, Justice, Concorde), est conduit à bon port sous la direction du jeune monarque (Louis XIII) qui tient le gouvernail que lui a laissé sa mère, veuve et régente, à sa majorité (elle s’incline devant lui). La Tempérance, à l’arrière, baisse la voile (les sages vertus du souverain sont plus fiables que les inconstances du vent, que les caprices de la Fortune).

Source : Musée du Louvre http://cartelfr.louvre.fr/cartelfr/visite?srv=car_not_frame&idNotice=25689